申请美国商标常见问题:“伯伯T”奶茶案例

最近很多美国境内和境外的客户都向我咨询关于美国商标的问题。我下面总结了几个关键问题,希望能帮助大家了解商标的定义,商标的作用,还有申请商标的要求。

问:我在纽约法拉盛开了一家奶茶店,给店起的名字是“伯伯T”!这个名字我可以申请美国商标吗?

答:可以。你使用了一个独特的名称并且使用该名称在美国境内提供商品。只要其它提供相同产品的公司没有比你早申请相同的名称,你可以申请此商标。

问:我是不是只能等我的商标申请下来才可以开始使用它?

答:刚好相反。你需要先使用商标才能成功地注册它。申请商标的时候有两个选择:(1)递交商标申请的时候同时提供证据证明你已经在使用你的商标,或者(2)先递交商标申请,然后在6个月之内再提供使用的证据。如果你选择后者但是不能在6个月之内提供使用商标的证据,你的申请会被拒绝了。

问:我哥哥在国内做电子商务。他所有的客户都在欧洲,他没有美国的客户。他可以申请美国商标吗?

答:不可以。申请者必须使用商标在美国境内或往美国销售商品或提供服务才能注册美国商标。

问:我不是美国公民,我还可以申请商标吗?

答:可以。申请商标对国籍,移民身份,和地理位置都没有任何要求。只要符合条件,全球任何人都可以申请美国商标。

问:我需要提供什么证据才能证明我在使用我的商标?

答:申请者需要证明以下三点:

(1)地理范围:申请者往美国或在美国销售产品或提供服务。

(2)产品或服务种类:申请者提供的服务或商品属于申请者所注册的产品或服务种类。

(3)商标:申请者使用所注册的商标文字或图片。

申请者能提供哪些证据取决于具体的经营模式。奶茶店可以提供:店门的照片,员工职服的照片,店的小票或收据,其它带商标的商品或材料,例如奶茶杯,纸巾等等。

亚马逊店铺可以提供:产品的照片,产品包装的照片,网店的抓屏,社交媒体账户的抓屏,客户的订单,运货单等等。

问:我申请商标的时候需要输入商标的所有者。输入我个人信息好还是我公司信息好?

答:公司。商标可以属于个人,也可以属于公司。最好以公司的名字申请商标,因为申请商标的过程中需要证明申请者正在使用该商标。如果你以个人的名字申请,但是所有的证据显示公司的名字(例如运货单,网店,广告),商标局会拒绝你的申请,因为申请者和实际的使用者不一致。

问:我开了“伯伯T”奶茶店一个月后,一个竞争对手在我直接对面也开了一家叫做“伯伯T”的奶茶店。我和竞争对手都没有申请过商标。我可以起诉他吗?

答:可以。虽然你没有申请过商标,但是你使用的名称还是你的知识产权,只不过你的名称只在你服务的地理范围之内受法律保护。因为你比竞争对手早开始使用“伯伯T”而且竞争对手在你所服务的地理范围之内提供跟你的有直接竞争的产品,你可以起诉。

问:又过了一个月,竞争对手跑到加州了,在加州又开了一家叫做“伯伯T”奶茶店。我和他都还没有申请过商标。我还可以起诉他吗?

答:不可以。虽然对方盗用了你创造的名称而且提供和你直接竞争的产品,但是他没有在你所服务的地理范围之内使用你的名称。因此你不能在加州起诉他。

问:又过了一个月我就聪明了,我递交了商标申请。我商标下来之后我应该可以起诉他加州的店吧?

答:恐怕不可以,因为对方在你开始申请商标之前已经在使用该名称,所以你不能起诉他加州的店。

问:我申请商标之后,我可不可以在他加州店对面开我自己的“伯伯T”奶茶店?

答:不可以。虽然你比他早申请了商标,但是他比你早在加州使用该名称。因此,在他所服务的地理范围之内,他的使用权比你的优先。

问:在我申请商标之后,竞争对手跑到德州开了一个叫做“伯伯T”奶茶店。这个时候我应该可以起诉他吧。

答:是的,你可以起诉他。因为对方在你申请商标之后才开始在德州使用该名称,所以根据美国联邦商标法,你的使用权比他的优先。

问:我的“伯伯T”商标下来之后我开了服装店,专门卖带“伯伯T”商标的衣服。我的商标也保护我卖的衣服吗?

答:不保护。客户申请商标的时候需要选择商标覆盖的产品或服务种类。如果申请的时候只注册了饮料种类而没有注册服装种类,商标不会保护饮料以外的产品。但是你完全可以申请增加新的产品或服务种类。

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